Monday, February 14, 2011

JAPAN!



大変ご無沙汰です~!実は日本に一時帰国してました。
2年ぶり&限られた期間の滞在という事で、家族/親友/映画関係者や投資家の方々に怒濤のごとく会ってきました!
残念ながら都合が合わず会えずじまいの人もいましたが・・・次は必ず!

Been a while! I was in Japan for a little while, partly to see my family, partly to see my friends, partly to see my clients (including producers/investors for my feature film in development), partly to renew my visa (which is always a big pain in the @$$)

友人や仕事関係の人と、久しぶりの再会。色んな業種/年代の方に会って仕事の話しから雑談まで盛り上がったのですが、ちょっとショックだったのが、若い人(自分よりさらに下の世代)なんかは海外、特にアメリカに本当に興味が無くなっているというお話。映画も音楽も国内のものが売れているという。物質的には日本でなんでも揃うし、レベルも高いし、確かにこんな便利な国は無いと思うんですが。それがいわゆる「安定志向」とも遠くでつながるのかな〜。

自分は昔から海外生活に憧れ、16歳で飛び出して、今ではNYでフリーランスの映像の仕事をして、安定なんて文字が正直ピンとこないんです。(10歳くらいまでは安定志向だったんだけどな~)人生色々ですね。人によって価値観は様々だけど自分にとって何が大事で何がそれほど必要でないのか、取捨選択できる事が大事だと思います。よってオレは後悔無し!きっと今まで通りに楽しく生きてくはずです。

Hadn't been back for 2 years, being in Japan makes me feel like almost a tourist. I've had some reverse culture shock moments (especially since I've lived in NYC for so long). What's really shocked me is that many people, especially young ones, believe strongly in stability and little interest in abroad. 

Well, if they're all happy in what they do, I'm not going to say anything about it... but I heard some outcry of passionate ones, who want to change their "stable lives" but doesn't know how to. This is exactly what I portrayed in my screenplay of "Off the Route".

Japan is the greatest country, for those who values clean, convenient, and very materialistic society. For those who values in stability. My life hadn't had much with stability, so I always feel out of it when I'm home, ironic eh? But I started appreciating my life after I left home when I was 16. I just feel more alive to live up to my own principle than being trapped in the routine, convincing myself "nothing's gonna change".

 しょんべん横町(新宿)
Shonben Yokocho in Shinjuku (meaning Pissing Alley; lots of drinking places!)

竹下通り(原宿)
Center of youth culture (Kawaii!), Takeshita Street in Harajuku

バナナの自販機(渋谷)
Banana Vending Machine in Shibuya Station

一時滞在する東京はすごく新鮮で楽しかったけど、住むとなった時に、右に習えの出来ない人種に優しいのはNYだと思いました。いや、厳しい街なんだけどね、そういう人に寛容だから(というかそういう人で成り立ってるから)。トラブル解決にも慣れたし(笑)。オレはもう少しこのNYという場所でがんばるよ。歩く道は違ってもお互いにがんばりましょう!

While I enjoyed so much of Tokyo, I learned that I'm more suited in New York. New York is much rougher place, but more tolerant to people like me. 



そんな色んな事を考えた日本滞在を非常に有意義にしてくれた人々を一部ご紹介・・・。
Brief introduction of my people, who really made time of my stay. 



「トラック野郎」シリーズなどで高名な脚本家、中島さん。
実は父親(高校教諭)の大学時代からの親友で、自分がまだ映画を志す前から知り合いだった唯一の「業界人」(笑)。自分の脚本「オフ・ザ・ルート」も、非常にストーリーを気に入ってくれつつも的確な細かいアドバイスを色々くれています。毎度会うのはこの浅草の老舗喫茶店「ピーター」。伝説の紙芝居作家、加太こうじさんの描いた壁画が有名です。

Mr.Nakajima, a renowned writer who's written "Trakku Yaro (Truck Drivers)" series. He's also my Dad's best friend from college. Very caring, fun, sometimes crazy (in a good way!) ; we always meet up at this classic Japanese cafe "Peter" in Asakusa (mural is painted by famous Japanese artist Koji Kata), talks about movies. He really loved my script  of "Off the Route" and gave me a lot of good feedbacks.



音楽のレコーディング・エンジニアの競さん。都内の素晴らしい設備のそろったスタジオにお邪魔しました。忙しいところ時間をとってくれてありがたい!Glayを始め、大物アーチストを数多く手がけながらも、飾らない、気さくな方です。
VFV Studio, where one of my favorite clients Mr.Kisou works. He's done many big artists including Glay. Unlike many big-shots in Japan, he's really down to earth and friendly to young nobody like me ;) 



昔からの知り合いで、現在Violet & Claireというお店のオーナーをやっているスミレちゃん。可愛いお店、可愛いオーナーですが、フタを開けると中々に芯が座っていてロックで素敵です。

そんな彼女はDJとしてもTwee Grrrls ClubというガールズDJ集団を牽引中。たまたま滞在中に新宿MarzというライブハウスでDJをしてたので入れてもらいました。

I've known this girl Sumire for long time... now she's an owner of a cute shop called Violet & Claire in Shibuya.  It's a nice little DIY girl shop. Check it out when you go there!! 

She's also a powerful DJ leading the group called Twee Grrrls Club. I got lucky invitation into the club Shinjuku Marz while they DJ....



その流れで新たに素晴らしいバンド発掘!Miila and the Geeksという、サックスの入った変則的3ピースバンド。今度テキサスの音楽フェスSXSWでライブ、その後NYでもライブやりたいってことで、現在仕込み協力中!

Then met this band called Miila and the Geeks. It's a 3 piece rock band. Awesomely crazy band, and they're having their first U.S. tour! Can anybody help me putting them in some live venue in NYC on 3/20??


去年ミュージックビデオ制作したThe New Houseも未だ健在。
Also saw the band The New House, whom I made a music video for....



他にトーキョー・ナイトライフを飾ってくれたのは六本木にあるおしゃれな隠れ家バー、Bar Serendipityの吉田さん。以前NYのバーで仕事を一緒にした事もあり(彼がマネージャー、オレがイベントプロデューサー)、独立し念願のバーをオープンしたという事でひょっこり顔を出したんですが、相変わらずプロフェッショナルなサービスで、すご〜くおいしいカクテル「Serendipity」を堪能しました。細部にこだわった内装/小道具が要チェックです。

Another memorable night lives spent in Tokyo was Bar Serendipity. I used to work with the manager Mr.Yoshida in New York, me as an event producer. I just hopped in without any notes, pretend it's a "serendipity". His attitude and cocktail was as professional as it's always been. The whole decor is stylish and you really get mesmerized while you're there. Nice bar for a hot date for sure! If you don't know what to order, get "serendipity". 


色んな業種の人が登場してまとまりない感じですが(笑)、共通しているのは、みんな真剣に腹をくくって自分の好きな事に情熱を注いでる事かな~。そういう人に会うと、活動の場が自分と全然違ってもテンションあがるし、いいエネルギーがもらえる。

その他にも、滞在中に会ってくれた皆様、貴重なお時間、ありがとうございました!!

People who I really appreciate are those who take their passion seriously. They always give me a good energy, and I try my best to return it in anyway possible. And for some reason they are so easy to reconnect, no matter where we are and no matter how long we haven't met. 

There are so many others I want to introduce but running out of time and space. Ciao!